PROJECTO: Ilhéu Raso, estrutura trófica, o papel dos predadores e competidores
PROJECT: Raso Islet, trophic structures, the role of predators and competitors

CANDIDATO/ CANDIDATE: Stephane Caut (naturalista independente| independent naturalist)



RESUMO: Este estudo tem como objectivo avaliar a estrutura trófica do ilhéu Raso (por exemplo, o rácio de predação e competição) com métodos de observação directa no campo. O ilhéu Raso possui vários predadores (por exemplo, répteis, aves, insectos) que têm impacto nos ovos das aves (Alauda razae, Phaethon aethereus, Sula leucogaster, Calonetris edwardsii), mas o impacto dessa predação nunca foi estudado. Ovos de coderniz e galinha serão colocados em ninhos falsos para ver os efeitos nos mesmos. Os ninhos serão colocados em diferentes áreas do ilhéu com diferentes densidades de aves. A caracterização de cada zona com uma estimativa da densidade de aves e répteis (o predador) será essencial para avaliar as relações predador – presa, ou adaptação. Além disso, este projecto será executado em conjunto com o levantamento de invertebrados do Dr. Jowers para determinar possíveis efeitos da diversidade de insectos na predação e competição. Com este protocolo, tentarei determinar o nível de predação dos ovos e se está relacionado com a densidade das aves. Além disso, será fundamental avaliar se existe uma relação entre a densidade de aves e potenciais predadores. Este projecto é importante para avaliar as interacções entre espécies no ilhéu e para entender melhor o ecossistema.

SUMMARY: This study aims to assess the trophic structure of Raso Islet (e.g. the relation of predation and competition) with methods of direct observations in the field. Raso Islet has several predators (e.g. reptiles, birds, insects) that have an impact on bird eggs (Alauda razae, Phaethon aethereus, Sula leucogaster, Calonetris edwardsii), but the impact of such predation has never been studied. Quail and chicken eggs will be placed on false nests to see the effects on them. Nests will be placed in different areas of the islet with different bird density. The characterization of each zone with an estimate of the bird and reptile (the predator) density will be key to assess the predator – prey relationships, or adaptation. In addition, this project will run in conjunction with Dr Jowers invertebrate survey to determine any possible effects of insect diversity in predation and competition. With this protocol, I will attempt to determine the level of egg predation, and if it is related to bird density. Furthermore it will be key to assess if there is a relationship between the density of birds and potential predators. This project is important to assess species interactions in the islet and to better understand the ecosystem.





© Jeff Hellio & Nicolas Van Ingen